Silicon Valley on maagiline koht, kus kehtivad mingid kummalised normid - võib-olla seetõttu, et ettevõtted, karjäär ja varandused tõusevad ja langevad sellise jahmatava kiirusega. Siin on mõned keerukatest, jõhkratest ja loodetavasti kasulikest õppetundidest, mille õppisin 11 aasta jooksul tehnoloogiatööstuse epitsentris elades ja töötades.

1. Seal on võimalus selles, mida teised alahindavad

Silicon Valleys on range funktsioonide hierarhia. Püramiidi ülaosas istuvad ettevõtjad, insenerid ja riskikapitalistid. Mida lähemal olete ehitusele või rahastamisele, seda rohkem lugupidamist saate - see on ilmselt mõistlik. Kuid kui ma alustasin oma tehnikarjääri, polnud ma valmis selleks, kui vähe austatakse teisi funktsioone: värbamine, personalijuhtimine, turundus, kommunikatsioon jne. Võib eeldada, et tõeliselt suurepärased tooted turustavad iseennast või on tõeliselt suurepärased ettevõtted. tipptalendi magnetid. Nendel üleliigsetel väljadel töötamine on kas märk sellest, et teie ettevõte peab kompenseerima oma ülevuse puudumise, või et olete vaid vahendaja vältimatutele.

Muidugi ei mõtle kõik niimoodi. Ja just seal tuleb selle väändunud vaate tagurpidi. Ettevõtte tasandil on üsna selge, et peate oma konkurente parema toote loomisega uuendusi tegema. Aga kuidas on vähem ilmselgete konkurentsivektoritega? Tagantjärele on lihtne näha, kus investeeringud kultuuri on erakordselt hästi ära tasunud (ja kus nende puudumine on peatanud muidu peatumatud ettevõtted). Arenevates tööstusharudes - eriti rangelt reguleeritud - võib klientide ja sidusrühmade harimine teie toote ja turu osas olla ellujäämiseks sama oluline kui toode ise.

See eristamise võimalus on olemas ka üksikisiku tasandil. Mind häiris see, et inimesed tegid minu elukutse põhjal mingeid eeldusi. Ma ihaldasin oma kaaslastelt valideerimist ja taunisin PR-iga kaasnenud stereotüüpe. Kuid mida kauem olen selles valdkonnas tegutsenud, seda enam austan mind selle töö nüansirikkuse, mõjususe ja olulisuse vastu ning sellest tulenevalt häirivad mind vähem teiste inimeste ennustused. Funktsioonide hierarhia kahetsusväärne tagajärg on see, et meie alahinnatud kihtidesse on raskem meelitada tipptalente, mis kahjustab kogu tööstust. Kuid üksikisikuna tähendab see, et ilmselt on mõistlikum eristada ennast ühe parima värbajana või turundajana, kui saada tipptasemel inseneriks maailmas, kus see on peamine auhind.

2. Sinu karjääri alguses pole midagi ohtlikumat kui edu

Üks meie tööstuse sageli korduvaid (ja sageli kuritarvitatud) ütlusi on: “Kui teile pakutakse kohta raketilaeval, ei küsi te, mis istekoht. Sa lihtsalt saad edasi. ” Seda ütles Google'i toonane tegevjuht Eric Schmidt Sheryl Sandbergile, et veenda teda 2001. aastal pardale tulema. Olen alati hinnanud selles vaatenurgas sisalduvat alandlikkust (st istungi valija jaoks). Kuid me ei suuda sageli vaevata paratamatu jätkuküsimuse üle: kui te võtsite sellel raketilaeval istet ja see oli tõepoolest raketilaev, siis kuidas te teate, kas mõjutasite selle kiirust või trajektoori tähenduslikult?

Edu on üks ohtlikumaid asju, mis võib teiega karjääri alguses juhtuda. Kui olete nn raketilaeval, joote tõenäoliselt iga päev tuletõrjevoolikust, muutes asjad käima. Kui teile antakse kohustusi, mis ületavad teie kogemusi, vaevab teid tõenäoliselt enesekindlus. Siis, kui teil veab, kuulutatakse mingil hetkel edu ettevõtteks, keda olete aidanud ehitada. Ja need paljud põrutused teel raugevad täiuslikuks narratiiviks. Võib-olla on sul isegi kiusatus seda uskuda.

Mõne maine aluseks on palju vähem, kui võiks arvata.

Silicon Valleys kipuvad müüte inimeste ja ettevõtete kohta peitma hoolikalt kaalutud juhtumianalüüsid. Võib-olla sellepärast, et nii palju loomist juhtub siis, kui ettevõtted on endiselt eraettevõtted ja seetõttu vähem jälgitavad. Võib-olla sellepärast, et ettevõtte meteooritõusus on töös nii palju uusi ja nähtamatuid jõude (esilekerkivad tehnoloogia suundumused, kultuurilised ja käitumuslikud muutused), et mütoloogia on ainus viis, kuidas me seda mõistma saame. Võib-olla sellepärast, et meile meeldib hea lugu - ja ennekõike hea loomislugu.

See on tasakaalustav tegevus, mis võimaldab teil uhkust tunda selle üle, mida olete aidanud saavutada, ilma et peaksite haarama oma isiklikust mütoloogiast. Ole tänulik raskete aegade eest: need hoiavad sind peatsüklite ajal ankrus. Kui võitlete ebakindluse ja ärevusega regulaarselt (tõstab käe), leidke lohutust selles, et töötate tõenäoliselt kõvasti rohkem kui tahaksite, kui suudaksite uskuda, et just teie asukoht pani kõik olulist vahet tegema.

3. Mõne maine aluseks on üllatavalt vähe

See tundub juhuslik, kuid kandke mind: 1999. aastal ilmunud rom-com Never Been Kissed'is on Drew Barrymore'i tegelaskuju Josie reporter, kes käib keskkooliõpilasena salaja, et kirjutada “lahedast” keskkooli rahvahulgast. Kuid seal on ainult üks probleem: ta on super uncool, nii et ta ei pääse nende lähedale. Siis otsustab tema loomulikult lahedam noorem vend keskkooli hiilgeajad uuesti üle elada ja päästab ülesande, veendes lahedaid lapsi, et Josie on tegelikult üsna lahe. "Kõik, mida vajate, on see, et üks inimene arvaks, et olete lahe," räägib ta. "Ja sa oled kohal."

Räniorg võib tunda end pisut nagu keskkool - paljuski, kuid eriti inimeste maine osas. Olen regulaarselt šokeeritud sellest, kui palju suudab üks inimene, kes kuulutab kellegi “rokkariks”, uksed avada ja isegi karjääri trajektoori muuta. Ja kui see, kes deklareerib, on eriti mõjukas, kordavad teised inimesed tema lauset antud kujul. Käivitustrajektooride kiirus ja läbipaistmatus muudavad võimatuks tõeliselt teada saada, kui mõjukas keegi oli (kuidas istet raketilaevast eraldada), nii et isiklikud kinnitused kannavad tohutult kaalu. Mis tähendab, et mõne maine aluseks on palju vähem, kui võiks arvata.

See on murettekitav, eriti seetõttu, et mõjukad inimesed kipuvad nii valgeid kui mehi viltu ajama, nagu ka nende võrgud, mis ainult tugevdab olemasolevaid võimustruktuure. Kuid see on ka uskumatu võimalus tõsta teenivaid, kuid alaesindatud ja alaesindatud inimesi - eriti kui te ise olete mõjukad. Ma kahtlen, et paljud inimesed teavad, kui palju kaalu nende sõnad kannavad.

Muidugi, kui te pole harjunud seda võimu omama - või palute, et see oleks teie nimel, - võib see tunduda üsna ebamugav. Eriti naistel on raskem minna oma suhetes isiklikust ja emotsionaalsest küljest ümber tehinguliseks. Minu naissõbrad ja mina oleme seda põhjalikult arutanud ja isegi eksperimenteerinud nn soosikute vahetuse üritusel, mille mõte on koguda tehinguid. Võib-olla oleks see pidanud kogu Lean In Circles kogu aeg kaasas käima - juhtima eelistustega, mitte tunnetega.

4. Teie endised töökaaslased on teie kaljud, nii et hoidke neid lähedal

See on lihtne, kuid oluline. Me kõik teame, kui kriitiline on ettevõtte sees tugevate suhete loomine, kuid alles siis, kui kolisin oma esimesest alustamistööst, mõistsin, kui uskumatult väärtuslikud kaastöötajate suhted muutuvad pärast teie lahkumist. Pärast kaevikutes veedetud aastaid teavad endised töökaaslased teie tugevusi ja võivad teile helistada. Ja kui te pole enam töökaaslased, kaovad kõik need häirivad tööga seotud komplikatsioonid ja poliitika.

Teie töökaaslastest sõbrad muidugi rõõmustavad teid, kuid kui olete professionaalselt rutt või proovite aru saada, kas teil on rasketes töösuhetes raske olla, ei saa keegi aidata teil tõrkeotsingut nagu teie endised kolleegid. Sama, kui vajate sisulist ego tugevdamist. Ja kuna teie suhe sai alguse töö kontekstis, on ka tehinguga palju lihtsam olla, olgu see siis sissejuhatuse, viidete, rahastuse või tagasiside küsimine.

Esmalt panin need õppetunnid ennetava nostalgia alla novembris enne NYC-sse kolimist. Nüüd olen siin oma uue eluga ligi kolm kuud, töötades endiselt idufirmade kiire tempoga maailmas, kuid teisel rannikul ja teises kategoorias: ilu. Lõbus on näha, millised neist õppetundidest tõlgivad, millised mitte ja millised uued õppetunnid ilmnevad. Võib-olla kirjutan isegi sellest, kuidas mu uus kodu võrdub Silicon Valleys ... lihtsalt anna mulle veel 11 aastat.