Kuidas ma peaaegu tapsin oma ettevõtte ja kulutasin elu päästmiseks Holodeki ehitamisele

Poolteist aastat tagasi sündis Hongkongis tagumise allee kõrgtõusu 16. korrusel ettevõte, mida nüüd tuntakse Sandbox VR nime all.

Investeeritud vähem kui miljoni dollariga veetis meie 7-liikmeline meeskond aasta ja:

1) Arendatud reaalajas multiplayerne kinemaatika pöördtehnoloogia, et jäädvustada, animeerida ja renderdada inimesi kogu keha liikumisega virtuaalses reaalsuses

2) Kujundanud 30-minutilise täisera-vaba VR-elamuse

3) Ehitas telliskivide ja jaemüügi liivakasti, millest sai lõpuks Hongkongi TripAdvisor'i esimene tegevus.

Täna kuulutame välja tähtsa A-seeria rahastamisvooru, mida juhib Andreessen Chen Andreessen Horowitzis ning kus osalevad Mike Maples / Floodgate, Stanfordi ülikool, TriplePoint Capital, CRCM ja Alibaba.

See on meie lugu. Kuid seda peaaegu ei juhtunud.

Meie esimene arenduseade.

2003. aastal asutasin San Franciscos sinise tee mängud, hiljem kolisin siia Hong Kongi ja rabasin selle viiekümnele töötajale.

Ehitasime arvutile tasuta mobiilirakenduste ja juhuslike peidetud esemete mänge.

Olin mänge ehitanud alates 13-aastasest, nii et olin loomulikult valmis narratiivsete kogemuste loomiseks. Leidsin, et varjatud objektiga seiklusmängude žanr sobis selleks hästi.

2000. aastate lõpus andsime välja seriaali Dark Parables, frantsiisi, mis sai Big Fish Games (suurim vabaajamängude kirjastaja maailmas) populaarseimaks müüjaks. See oli sinise tee mängude jaoks kõrge punkt - ja selline, kuhu me enam kunagi ei jõua.

Kui mobiilimäng plahvatas 2000. aastate lõpus, nihkus platvorm arvutist eemale ja meie meeskonnal oli üha raskem oma tiitleid edukaks muuta.

2016. aasta alguses nägin seina peal olevat kirjutist. Ma teadsin, et pean sinise tee mängud kinni panema.

Sulgemist oli väga vähe. Selleks ajaks oli meid alles vaid kuus.

Varsti poleks ühtegi.

Olin keset tegevuse lõpetamist ja plaanisin töö leidmiseks Hongkongi osariikidesse tagasi kolida.

Kuid see oli hilja 2015. Virtuaalne reaalsus oli just käimas ja ma sain kinnisideeks selle uue meediumi ja platvormi võimalustest. Sel ajal oli minu usk ükskõik millise ettevõtte asutamisse alglaadimise kaudu ja mingil juhul ei saanud ma VR-i käivitamisest alglaadida.

See, mis edasi juhtus, mängib minu meelest endiselt välja nagu klassikaline filmistseen. Seal olin oma ettevõtte läbikukkumisest masenduses ja sattusin ühel reedel õhtul sõbra peole, üritades oma kurbust ignoreerida või ära uputama, kui võõras mees minu juurde kõndis.

“Ma kuulsin, et sa teed mänge. Kui teete VR-mänge, investeerin sinusse. Samuti saan oma sõpru sinusse investeerida. ” Ta ütles seda tegelikult.

“Kas see on päris elu? Kas see on ainult fantaasia?
Püütud maalihkes, reaalsusest ei pääse ”
~ Kuninganna, Böömi rapsoodia

See võib tegelikult toimida, arvasin ma.

Niisiis võtsin oma säästud ja kogusin väikese summa raha sõpradelt ja tuttavatelt. Sellest sündis Glo, Inc., millest hiljem sai ettevõte, mida tuntakse Sandbox VR nime all.

Võtsin kaasa sinise tee mängude meeskonnast järelejäänud pisikese raha ja selle, mille olime kogunud, ning otsustasime aidata tärkava VR-i tööstust üles ehitada.

2016. aasta algus tundub nagu eluaegne. Rift ja Vive olid just vabastatud võimatute ootuste keskel mitte ainult tärkava riistvara, vaid kogu VR-tööstuse jaoks.

Tundsin tugevat survet - nii enda kui ka meie investorite survet - olla mängu ökosüsteemi varajane liikuja.

Kuid mul oli varuplaan. Üks on nii hull, et see võib lihtsalt reaalselt töötada (sellest hiljem veel).

Olin mänge varem ehitanud. Palju mänge. Ja ma eeldasin, et see uus turg on sisu järele näljane. Varasem kogemus rääkis mulle, et mängu kiire vabastamine oli hea panus, kindel panus. Plaan oli ehitada VR-arvutimäng ja vabastada see puhkuseostuhooajaks 2016. aasta lõpus.

Üheksa kuud hiljem, 2016. aasta detsembris, andsime välja oma mängu Oculus Rifti ja HTC Vive jaoks. See oli VR-i puzzle mäng, kus võtsin palju seda, mida õppisin viimase 10 aasta jooksul juhuslike peidetud esemete mängude arendamisel.

See ei läinud hästi. Tegelikult. See pommitas.

Kaotasime üle 80% oma investeeringust mängu. Ja tuginedes Steami andmetele, moodustas meie mäng kõigi VR-mängude parima 20%. Me olime üks õnnelikest.

Turg lihtsalt polnud valmis. Oculus ja HTC ei avaldanud 2016. aasta numbreid, kuid minu hinnangul on HTC Vive müük olnud 2016. aasta lõpuks umbes 420 000 ja Oculus Rift umbes 243 000.

Ükskõik mis põhjusel, on VR liiga paljudele meist liiga lubanud ja alatoimetanud.

Mälestus sinise tee mängude sulgemisest vaid aasta tagasi tuli taas tormama.

See on see, ma pean ka selle VR-i ettevõtte tapma.

Kui seekord välja arvata, oli meil veel üks väljas.

Kuigi suurem osa minu meeskonnast oli keskendunud arvutimängule, olin varundusprojekti kallal teinud koostööd meie parima inseneri Kimkindiga.

Meie eesmärk? Holodeki ehitamiseks.

Kui ettevõtte asutasime, ei istunud tarbija VR minuga õigesti.

Küsisime endalt - kas see on tõesti VR-kogemus, mida inimesed tegelikult tahavad?

Kas tõesti tahavad inimesed istuda hargnenud käte ja kehatu peaga virtuaalses eraldatuses arvuti külge kinnitatuna?

Kas see on see VR, millest ma unistasin? Kindlasti mitte.

Ma tahtsin The Matrixit. Ma tahtsin The OASIS. Ma tahtsin Holodekki.

Tahtsin oma sõpradega ümbritsevat kogemust, kus nad saaksid üksteisega ühendust võtta ja üksteist puudutada ning tegelikult ka füüsilise ühenduse luua.

Uskusin, et VR-i tõeline võlu saab alguse siis, kui keegi võib end ümbritseva ümbritseva kogemuse võludes täielikult kaotada. Mäng, liides, uskumatus kaoksid kõik ära ja järele jääks vaid kogemus.

Meie esimese VR-mängu ebaõnnestumisega polnud meil palju rada enam järele jäänud, kuid sellest piisas, et meid töötava prototüübi juurde saada. 2017. aasta veebruariks oli meil töötlemata demo, kus saate käe ulatada ja sõpra õlale puutuda.

Hakkasin seda investoritele seemnetsükli jaoks pakkima. Mitte midagi. Kedagi ei huvitanud.

Kes tahaks investeerida turule toomiseta eelsesse VR-i ilma sisuta ettevõttesse, kes ehitaks oma liikumisvõtete tehnika üles ja peaks ehitama jaemüügikoha? See on naeruväärne küsimus.

Kuid ka meie demo polnud nii suurepärane. Ilmselt ei aidanud ka see, et ta oli VR-tech-i startup Hong Kongi tagamaa alleel.

Me ei saanud ühtegi raha, kuid ma ei uskunud kunagi, et Holodecki ehitatakse. Kellegi poolt. Lõpuks.

Miks mitte meie ja miks mitte nüüd?

Istusin meie kuueliikmelise meeskonnaga karmi reaalsust tutvustama - meil hakkas raha otsa saama

Ma ütlesin neile, et on kahetsusväärne, et me ei saa olla Holodeki ehitamise ettevõte, hoolimata sellest, et oleme välja töötanud mõne tõeliselt laheda tehnoloogia, mis lahendas mõned VRi põhiprobleemid.

Kuid ma lihtsalt ei saanud lahti lasta. Ma polnud lihtsalt nõus minema minema.

“Nii on, kui olete Maatriksis
Dodgin 'kuulid, saa uuesti', mida külvad. '
~ Kendrick Lamar

Tegin midagi sellist, mida ei tohiks kunagi teha (tõsiselt, ärge kunagi seda tehke). Võtsin kogu oma pesamuna - kogu raha, mille olin viimasel kümnendil oma sinise tee mängude ehitamisest ära raisanud - ning investeerisin kogu selle Sandbox VR-i.

Ma ostsin meie meeskonna veel kuus kuud. Ja tõstis panused veelgi kõrgemale.

Esialgu lootsin koguda üheksa kuu raja jaoks piisavalt raha, et ehitada meie järgmiseks rahakogumiseks välja kaalukas demo.

Kuid kuna me ei saanud ühtegi rahastamist, oli üheksa kuud luksust, mida meil enam polnud. Ütlesin meie meeskonnale, et meil on kuus kuud. Kuus kuud ehitamiseks, mitte demoelamuseks, vaid täielikuks tehniliseks stackiks, täielikult välja töötatud AAA-kogemuseks ning meil oli vaja ehitada esimene füüsiline liivakast ja teenida reaalset tulu.

Ma kordasin, et see on meie ainus tee - me ei saa loota võidule investorite üle, seega peame võitma tarbijate üle.

Meie meeskonnad töötasid seitse päeva nädalas kuus kuud. Meil oli kuus kuud aega, et välja mõelda, kuidas ellu jääda.

Tegime seda neljakesi.

Pole just selline sisustus, mida võiksite oodata esimeses holodekis.

2017. aasta juunis avas GloStation (nüüd Liivakast VR) ebaregulaarselt oma ukse. Asusime tagumise allee kõrghoone 16. korrusel. Teiste korruste üürnikke oli mõni, noh, nimetagem neid ainult klubiliikmeteks - ilmselgelt asusime ruumis, kus inimesi ei tahetud näha.

Järgnevatel päevadel vedas broneeringuid aeglaselt. See oli kõik, mida me kartma pidime - kehv müük, leige toote signaliseerimine ja vähem kui kuu pikkune rada - ettevõtte sulgemise reaalsus.

Kuid mida me ka märkasime, on see, et kõik, kes külastasid, olid kogemusest õhku lastud. Kuid ikkagi imeb, et me poleks kauem avatud.

Ja siis ühel hommikul ei lõpetaks meie liivakasti telefon helisemist. Facebookis jagati meie kogemusega videot tol hommikul hommikul üle 10 000 korra.

Mõnikord läheb väike õnn kaugele.

Ja siis hakkas lumepallima.

Liivakastist lahkunud külalised jagasid kogemusi oma sõpradega. Nende sõbrad tulid ja jagasid seda oma sõpradele jne. Me läksime viiruseks.

Enne kui me seda teadsime, oli meie pood täielikult broneeritud 3 kuuks otse, hommikul kuni öösel, 7 päeva nädalas.

See oli kergelt öeldes sürreaalne.

Liivakasti VR Hillsdale Mall, San Mateo

Miski ei muuda raha kogumist lihtsamaks kui hullumeelne vedamine ja varsti suutsime Alibabasse vajaliku seemnevooru.

Pärast seda on palju juhtunud. Demoneerisime Jack Ma ja Kanye West. Minu kolledži sõber kolis oma pere Silicon Valleysest Hong Kongi, et ühineda meiega toodete peadirektorina.

Idufirmad ripuvad alati niidi otsas ja ma ärkan igapäevaselt tänulikuna, et oleme endiselt kohal ja asume tööle, et muuta holodeck reaalsuseks ja viia see igasse maailma naabrusesse.

Saame ehitada mitte ainult virtuaalse reaalsuse, vaid ka parema reaalsuse, mis muudab teid ja edastab teid.

Ehitame elamusi, kus saate sõpradega uusi seiklusi proovida.

Et luua reaalsus, kus saate olla see, kes soovite olla ja minna kuhu iganes soovite.

Usume, et see uus meedium ei tähenda paremaid filme ega ümbritsevat mängu. See on midagi täiesti muud ja me kui majandusharu peame õppima mõlema meedia - filmide ja mängude - parimatelt külgedelt.

Tulevik on veel kirjutamata ja ma olen alandlik ja põnevil, et mul on võimalus kirjutada see tulevik koos meie meeskonnaga ning koos Andrew, Marci, Beni ja ülejäänud a16z meeskonnaga koos kõigi meie teiste investoritega.

Sest seda kõike peaaegu ei juhtunud.